árvore de olmo gigante

Bruce Carley, em seu artigo sobre como salvar os olmos americanos da doença dos olmos holandeses, pinta um quadro bonito da Main Street USA na primeira metade do século XX. Era uma rua tipicamente alinhada com esses majestosos gigantes, que desenrolavam seus galhos chorosos como uma Rapunzel sobre as cabeças dos transeuntes, proporcionando sombra nas tardes quentes de verão. Não havia outra árvore como eles:

"Os ramos entrelaçados das árvores imponentes que se alinhavam nas ruas subiram em um imponente dossel com uma beleza graciosa e arqueada... espalhando-se horizontalmente em alturas que geralmente ultrapassam 100 pés..." [Bruce Carley]

Doença do olmo holandês (Ceratocystis ulmi) mudou tudo isso. A doença dos olmos holandeses é um fungo que cresce no alburno dos olmos. O fungo foi encontrado pela primeira vez em 1921 na Holanda. Nos próximos anos, descobriu-se que os olmos do centro e do sul da Europa estavam sucumbindo ao fungo.

História da doença dos olmos holandeses: o fim das árvores americanas

Olmos americanos (Ulmus americana) são os mais suscetíveis de todos à doença dos olmos holandeses. Os olmos americanos também são conhecidos como olmos de água, olmos suaves, olmos brancos ou olmos da Flórida. Os olmos americanos são encontrados em toda a América do Norte oriental e central. Seu alcance se estende até o sul do norte do Texas e da Flórida.

Cleveland, Ohio, testemunhou o primeiro caso de doença dos olmos holandeses nos EUA em 1930. Aparentemente, esse assassino silencioso chegou a um carregamento de toras da França. A doença dos olmos holandeses se espalhou rapidamente para o leste; Em dois anos, os olmos americanos em Nova Jersey foram vítimas do fungo letal.

A doença dos olmos holandeses havia "matado 77 milhões de árvores em 1970", escreveu Phil McCombs em 2001. Washington Post história que começa com esta descrição pitoresca de como os olmos americanos outrora se alinhavam nas ruas de muitas cidades:

"Era uma vez nos Estados Unidos, grandes catedrais arborizadas de grandes alturas alinhavam as ruas de aldeias e cidades, do Atlântico até as Montanhas Rochosas, lançando uma sombra profunda e fria sobre a agitação da vida."

Por que a doença de olmo holandês atingiu as árvores de olmo americanas tão duramente

Por toda a tranquilidade que essas plantações em massa proporcionaram, essa prática monocultural foi um dos culpados pela queda dos olmos americanos. O fungo letal pode se espalhar no subsolo das raízes de uma vítima até as raízes de outra próxima. Foi o que aconteceu quando as raízes dos olmos americanos adjacentes "enxertaram" juntas, essencialmente ligando as vidas do que haviam sido duas entidades distintas.

O fim de um assim se tornou o fim do outro. A monocultura e sua conseqüente enxertia de raiz significavam que a seiva infectada poderia passar de um olmo americano para outro em uma reação em cadeia que dizimaria uma fileira inteira ao longo de uma rua.

O plantio de olmos americanos em massa não foi o único culpado, no entanto. Os esporos microscópicos do fungo também são transmitidos de vítimas doentes para espécimes saudáveis ​​por dois tipos de besouro que encapsulam sob a casca. Um é um besouro europeu (Scolytus multistriatus), uma importação que precedeu a própria doença do olmo holandês. O outro besouro é um besouro de casca nativa, Hylurgopinus rufipes. Fotos de ambos os portadores da doença do olmo holandês podem ser encontradas no site da extensão do estado de Utah, bem como informações adicionais sobre a doença do olmo holandês.

O que a clonagem de plantas pode fazer para ajudar

Graças ao trabalho de clonagem de plantas do geneticista de árvores, Alden Townsend, o prognóstico paraUlmus americana agora é bom. No final dos anos 90, aproximadamente 25 anos de trabalhoU. americana Quando o anúncio foi feito, Townsend teve sucesso com duas novas linhagens: clones de olmo americanos resistentes à doença dos olmos holandeses se tornaram realidade.

NomeadoU. americana "Valley Forge" eU. americana "New Harmony", os clones de Townsend estão agora no mercado. O trabalho de clonagem de plantas de geneticistas de árvores continua na esperança de desenvolver novas olmos americanas que sejam ainda mais resistentes à doença dos olmos holandeses.

Por enquanto, se você não conseguir comprar um desses clones de plantas de olmos americanos, ou se você estiver tentando salvar uma árvore de longa data, siga estas diretrizes:

  • Ameie ramos mortos ou moribundos de olmos americanos, do outono ao final do inverno. Este procedimento, chamado limbing, é melhor tratado por profissionais.
  • Evite podar olmos americanos de abril a agosto. O besouro casca de olmo é atraído por elm recém cortado e é mais ativo durante este período.
  • Fique atento aos sinais da doença dos olmos holandeses. Folhas de olmos americanos infectados murcham no verão. Eles primeiro ficarão amarelos, em seguida, enrolarão e finalmente ficarão marrons. Os sinais geralmente aparecem pela primeira vez nas coroas dos olmos americanos.
  • Se aparecerem sinais, descarte corretamente os olmos americanos infectados. Nas áreas rurais, elas podem ser queimadas. Nas áreas urbanas, leve-as para um local de disposição designado.

Note que as olmos americanas são consideradas uma das piores árvores a serem plantadas para quem sofre de alergias. Para aqueles que não são alérgicos, os olmos americanos produzem plantas de espécimes esplêndidas. Os olmos americanos são resistentes à zona 3.

Os seres humanos não serão os únicos vencedores se a onipresença anterior dos olmos americanos for restaurada através do trabalho de clonagem de plantas. Para os orioles de Baltimore, os olmos americanos sempre foram uma árvore de nidificação favorita.O oriole macho é uma das aves mais marcantes da natureza, com gritantes marcas laranja pontuadas por plumagem preta. Os orioleiros de Baltimore preferem olmos americanos para nidificação por causa do hábito caído dos galhos das árvores. Os ninhos de Orioles pendurados nos extremos dos ramos de olmos americanos são quase impossíveis de serem acessados ​​pelos predadores.

Bruce Carley nos conta como as cidades de Portland, Maine e New Haven, em Connecticut, já abrigaram tantos olmeiros americanos que cada local ganhou o título de "Cidade das Olimpíadas", muito antes das palavras "clonagem de plantas" já ter sido ouvida.. Mas graças à clonagem de plantas, as perspectivas agora são melhores que as pessoas um dia honremseu cidade natal com o epíteto, "Cidade das Olimpiadas". Clones de plantas ainda podem restaurar "Elm Street, EUA".

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