Pulgões brancos (Mealybugs) em folhas de jasmim

As infestações de pequenos insetos aparecem nas plantas como insetos pequenos e de corpo mole, cercados por uma bagunça branca ao redor das hastes e dos nós das folhas. Mealybugs são pragas comuns no interior.

As cochonilhas visíveis são na verdade as fêmeas. Eles são pequenos (cerca de um décimo de uma polegada) insetos com franjas ao redor de seus corpos e, dependendo da espécie, caudas duplas. Cochonilhas macho são pequenos insetos alados que raramente são vistos nas plantas.

As principais espécies de cochonilhas são as cochonilhas de cauda longa (Pseudococcus longispinus) e cochonilhas cítricas (Planococcus citri). Métodos de controle para ambas as espécies são semelhantes.

Mealybugs estão relacionados a insetos em escala. Eles causam danos sugando o suco de suas plantas hospedeiras. Como muitas pragas, as cochonilhas tendem a favorecer um novo crescimento. Com o tempo, o dano faz com que as folhas fiquem amareladas e eventualmente caiam da planta. Eles também podem fazer com que frutas, vegetais e botões de flores caiam prematuramente. Em uma infestação ruim, suas excreções cerosas (também conhecidas como honeydew) estimulam o desenvolvimento de fungos fúngicos.

Cochonilhas fêmeas escondem seus ovos nas excreções brancas fofas. Os ovos eclodem em cerca de 10 dias, produzindo rastreadores ou ninfas. As ninfas se mudam para outra parte da planta e passam outras 4 a 8 semanas desenvolvendo-se na forma adulta.

Como se livrar de Mealybugs

Como a maioria das pragas, o melhor controle para as cochonilhas é defensivo.

Plantas saudáveis ​​e vigorosas são menos suscetíveis à infestação do que plantas fracas, com baixo teor de manchas e estressadas. Como regra geral, certifique-se de que suas plantas são saudáveis ​​e, em primeiro lugar, é menos provável que você atraia essas criaturas irritantes.

Se você ver cochonilhas em suas plantas, existem várias opções de controle:

  • Lave-os. Mealybugs podem ser desalojados com um fluxo constante de água. Repita o tratamento conforme necessário. Isso é melhor para infestações leves.
  • Sabonete inseticida. Sabonetes inseticidas estão disponíveis no mercado (como Sabonete Inseticida da Safer), ou você pode fazer o seu próprio usando um detergente de louça como o Ivory Liquid. Tente encontrar um produto livre de perfumes e aditivos que possam prejudicar as plantas. Misture o sabão em uma concentração fraca com água (começando uma colher de chá por galão e aumentando conforme necessário). Pulverize nas plantas.
  • Óleo de nim. O óleo de nim é derivado da árvore de nim. Use de acordo com as instruções do rótulo. Além de suas propriedades inseticidas, o nim também é um fungicida e tem benefícios sistêmicos (ou seja, a planta absorve para controlar os insetos que não entram em contato diretamente). Segundo a Associação de Proteção Ambiental, o neem é seguro para uso em vegetais e plantas alimentícias, bem como plantas ornamentais.
  • Spray de insetos de cozinha. Este spray para insetos para uso geral foi desenvolvido pelos editores da Jardinagem Orgânica revista e veio até mim por meio de Manual do Jardineiro Orgânico de Rodale de Insetos Naturais e Controle de Doenças. Para fazer um lote, misture 1 bulbo de alho, 1 cebola pequena e 1 colher de chá de pimenta caiena em um processador de alimentos ou liquidificador e processe em uma pasta. Misture em 1 litro de água e deixe em infusão por 1 hora. Coe com uma gaze e adicione 1 colher de sopa de detergente líquido. Misture bem. A mistura pode ser armazenada por até 1 semana na geladeira.

Um número de inseticidas mais fortes é aprovado para uso contra cochonilhas, bem como insetos benéficos, como besouros (Cryptolaemus montrouzieri) e vespas parasitas (Leptomastix dactylopii). No entanto, os pesticidas mais fortes podem causar perigo aos animais de estimação e aos seres humanos, e poucos jardineiros de interior desejam libertar besouros e vespas em suas casas. Esses controles biológicos podem ser mais adequados para o cultivo em estufas.

Se uma infestação não puder ser controlada após duas ou três aplicações semanais de inseticida, considere a possibilidade de destruir a planta antes que as cochonilhas se espalhem para outras plantas em sua casa.

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