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Se você está se perguntando por que as plantas em seu jardim não estão prosperando, ou, talvez, por que certas ervas daninhas parecem estar tomando conta, pode ser a hora de testar a acidez do seu solo.

O que é o solo ácido?

A acidez do solo (e a acidez de qualquer outra coisa) é medida em uma escala de 1 a 14. Tudo abaixo de 7 é considerado ácido. Tudo acima é considerado alcalino. A maioria das plantas de jardim prosperam com um pH entre 6 e 7,5.

A razão pela qual um pH entre 6 e 7,5 é ideal para plantas de jardim é que entre 6 e 7,5, o fósforo no solo é solúvel - o que significa que ele se dissolve na água e é absorvido pelas raízes das plantas. O fósforo é um dos três macronutrientes de que todas as plantas precisam (nas proporções NPK que você vê nos fertilizantes embalados, o fósforo é o número central) e é responsável por ajudar a planta a florescer e / ou a frutificar.

O que causa o solo ácido?

Existem três coisas básicas que causam o solo ácido. O primeiro, e mais comum, é simplesmente que a matéria orgânica e os minerais que se decompõem em um solo ao longo do tempo são de natureza ácida e tornam o solo ácido. Isso é comum em florestas de pinheiros e turfeiras.

A segunda maneira de o solo ficar ácido é através da lixiviação, devido à chuva excessiva ou à irrigação. Muita água resulta em nutrientes essenciais, como potássio, magnésio e cálcio, sendo lavados (lixiviados) do solo.

Todos esses elementos impedem que o solo seja ácido, portanto, quando são lixiviados, o nível de pH do solo começa a cair, resultando em solo ácido.

Outra forma de o solo se tornar ácido é o uso de fertilizantes sintéticos com alto teor de nitrogênio. Estes fertilizantes são geralmente à base de amônia, o que aumenta a acidez do solo.

Como testar a acidez do solo

Existem alguns métodos que você pode usar para testar a acidez do seu solo. A primeira é simplesmente enviar uma amostra de solo para o escritório local de extensão cooperativa e fazer com que ela a analise para você. Os resultados não só lhe dirão qual é o pH do seu solo, mas também informarão sobre os níveis de nutrientes (e deficiências) do seu solo.

Você pode comprar kits de teste de pH do solo do tipo "faça você mesmo" na maioria das creches e centros de jardinagem. Estes geralmente custam menos de US $ 30 e são bastante fáceis de usar. Se você tiver algum papel de tornassol à mão (lembre-se da química do ensino médio?), Você pode pegar amostras de solo, misturá-las com água e mergulhar o papel de tornassol para testar o pH. Há também um teste muito rápido e gratuito que você pode fazer em casa usando nada mais do que vinagre para descobrir se o seu solo é ácido ou não.

Outra coisa para procurar é que as ervas daninhas parecem estar prosperando em seu jardim. Certas ervas daninhas crescem excessivamente bem em solos ácidos. Se você ver um grande número das seguintes ervas daninhas em seu jardim, é bem provável que você esteja lidando com solo ácido:

  • Salmão Oriental (Pteridium aquilinum)
  • Botão de ouro (Ranunculus spp.)
  • Cinquefoil prateado (Potentilla argentea)
  • Dente-de-leão (Taraxacum officinale)
  • Docas (Rumex spp.)
  • Cavalinha (Equisetum arvense)
  • Urtigas (Urtica dioica)
  • Tanchagem (Plantago spp.)
  • Azeda (Rumex acetosa)

Ter solo ácido não significa que seus dias de jardinagem tenham acabado. Certas plantas, como mirtilos, foxgloves, azáleas, urzes e morangos, na verdade, preferem solos ácidos, então você pode simplesmente plantar aquelas plantas que naturalmente se desenvolverão em seu solo ácido. Se você tem o seu coração em plantar uma horta ou outras plantas de jardim, você pode alterar o seu solo para aumentar o seu nível de pH, o que leva um pouco de tempo, mas é definitivamente viável para a maioria dos jardineiros. Saber se seu solo é ácido ou não é um primeiro passo necessário no processo, e agora você sabe como determinar se seu solo é ácido ou não.

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